Рига
 
Рига - столица Латвии, крупный торговый и культурный центр. Население города - 735 000 человек.
Дата основания - 1201 год.

Краткая история

История Риги насчитывает более восьми веков.
Несмотря на то, что в устье Западной Двины (Даугава) человеческие поселения появились с приходом финно-угорских, затем балто-славянских народов, как хорошо укреплённый военно-торговый центр, Рига возникла в 1201 году.
Основали город немецкие рыцари-завоеватели во главе с епископом Альбертом  в 1201 году и, вплоть до 17 века, Рига оставалась немецкой. Уже в 1202 году здесь появляются первые колонисты – немецкие бюргеры, а в конце XII века, когда немецкие торговцы начали расширять и укреплять ареал своей деятельности на восточном берегу Балтийского моря, здесь появились и крестоносцы.
Их первый предводитель епископ Бертольд погиб в бою возле рижской Старинной горы.
В XIII веке в Риге расцветает торговля, и город становится одним из важнейших посредников между западом и востоком.

В результате Ливонской войны (1558-1583), после распада Ливонской государственности, в 1581 году Рига попадает в подчинение Польши. В результате польско-шведской войны (1600-1629) Рига оказалась в подданстве у Швеции.

Начало XVIII века ознаменовано Северной войной (1700-1721), в которой Россия и Швеция борются за господство на Балтийском море. В итоге, после долгой осады и эпидемии чумы, в 1710 году Рига попадает во власть России.
Во второй половине XVIII века в Риге стремительно развивается промышленность, немецкие гильдии теряют свое монопольное положение в промышленности и торговле.

В XIX веке Рига становится одним из главных портовых городов Российской империи и важным железнодорожным узлом. Территория Риги во второй половине XIX - начале XX века увеличивается в 10 раз, и количество жителей в 1913 году в 80 раз превышает этот показатель на начало XVIII века. Рига становится вторым по величине городом в западной части России после Санкт-Петербурга.

Переломный пункт в развитии Риги наступает в 1914-1917 годах, когда, с началом Первой мировой войны, Рига становится прифронтовым городом.
В течение 1918-1919 годов в Риге сменилось три различных политических режима, и в 1919 году город стал столицей буржуазной Латвии.

В июньские дни 1940 года Коммунистическая партия Латвии восстановила советскую власть и сделала Ригу столицей Советской Латвии.

1 июля 1941 года после длительных бомбардировок, которые нанесли городу огромный ущерб, немецко-фашистские войска захватили Ригу. Против оккупантов в столице боролась подпольная коммунистическая организация.
13 октября 1944 года в результате Прибалтийской операции город был освобожден Советской армией.

Во время Второй мировой войны тяжело пострадала старая часть Риги, был разрушен порт и железнодорожные узлы. Для обеспечения вновь созданных предприятий рабочей силой началось массовое переселение жителей из других республик Советского Союза в европейскую часть СССР, в результате чего количество жителей в Риге в период с 1950 года по 1980 год возросло в семь раз.

Горбачевская перестройка и развал Советского Союза приводят к восстановлению независимой Латвийской Республики в августе 1991 года.

Сегодня Рига, как и вся Латвия, переживает трудные времена, но от этого прекрасный старый город, не стал менее прекрасным.
Приезжайте в Ригу!